Antiikin sankarit ja Elvis - hautakukkien pitkät perinteet

17. toukokuuta 2019

 

Tiesitkö, että kun viet kukkia haudalle, jatkat perinnettä, joka ulottuu ainakin antiikin kreikkaan asti, ja mahdollisesti paljon pidemmällekin? Entä tiesitkö, että kukkia on aikoinaan viety haudalle, jotta edesmenneet voivat lähettää viestin tuonpuoleisesta?

Näin ajattelivat ainakin antiikin kreikkalaiset. He järjestivät kuolleiden kunniaksi “Zoai” nimisen rituaalin, johon kuului muun muassa ruoan vieminen ja kukkien istuttaminen haudalle. Mikäli kukat alkoivat kukoistamaan haudalla, uskottiin tämän tarkoittavan, että edesmennyt on löytänyt onnellisuuden tuonpuoleisessa maailmassa.

 

Henkien lepyttäminen kukkasin

Myös antiikin roomalaiset veivät kukkia haudoille kunnioittaakseen esivanhempiaan. Roomalaisten kalenteriin kuului helmikuinen yhdeksän päivän pituinen festivaali “Parentalia” (isiemme päivä), jonka aikana perheenjäsenet ja ystävät veivät kukkia haudoille - erityisesti ruusuja ja orvokkeja. Roomalaiset uskoivat vainajan hengen jäävän elämään hautansa ympärille ja kukkien toivottiin lepyttävän henkiä. Varmuuden vuoksi haudalle tuotiin kukkien lisäksi paljon muutakin: viiniä, hunajaa, öljyä, hedelmiä ja muita herkkuja. 

Festa di Pales, o L'estate (1783) Joseph-Benoît Suvée

Hautakukkien historia voi ulottua vieläkin pidemmälle, jopa kivikauteen. Tutkijat ovat löytäneet Espanjasta yli 16 000 vuotta vanhan hautapaikan, jolta on löytynyt fossiilisia jänteitä siitepölystä. Tutkijoiden arvio on, että haudalle on tuotu kukkia osana kuolleelle järjestettyä rituaalia.

 

Sotilaiden ja muiden sankareiden hautajaiset esimerkkinä

Hautakukkien perinne on kivikauden ja antiikin jälkeen saanut aika ajoin nostetta mm. merkkihenkilöiden hautajaisista. Yhdysvalloissa yksi tällainen tapaus oli 1865, kun sisällissota oli maksanut presidentti Abraham Lincolnin hengen. Rakastettua presidenttiä surtiin syvästi, ja Lincolnin hauta koristeltiin kauniisti kukilla. Tämä innosti ihmiset ympäri Yhdysvaltoja koristelemaan omaistensa hautoja kukilla. Muutama vuosi myöhemmin sai alkunsa myös veteraanien muistopäivä Memorial Day, jolloin Virginian hautausmaalla istutettiin kukat yli 20 000 sotilaan haudalle. Tapa on jatkunut.

Sotasankareiden hautoja on kukitettu kautta historian. Päivittäisen kukkamyynnin ennätys USA:ssa syntyi kuitenkin toisenlaisen merkkihenkilön hautajaisissa. Kun Elvis haudattiin 1977 Memphisissä, Forest Hill Cemetery peittyi kukkiin, ja kukat loppuivat sekä kaupungista että koko osavaltiosta.

 

Kerro se kukkasin

Kukkien tuominen hautausmaalle on arvokas ja kaunis tapa, ja hämmästyttävän universaali. Monissa kulttuureissa kukkien valinnalla voidaan viestiä paljon, ja esim. kiinalaisissa hautajaisissa etiketti määrittelee hyvin tarkasti, minkälaiset ja minkäväriset kukat tilaisuuteen sopivat. Kukkien kieli ja symboliikka on hienostunutta ja rikasta. Tiesitkö esimerkiksi, että valkoinen krysanteemi kertoo uskollisuudesta; lila väri kuvaa uusiutumista, ja 7 kukkaa on merkki kosinnasta... 

Roomalaisten suosimat ruusut ja orvokit sopivat hautausmaalle hienosti myös 2000-luvulla. Paljon on kyllä muuttunutkin. Esimerkiksi roomalainen tapa tuoda haudalle uhrilahjaksi karjan, sikojen ja mustien lampaiden verta, on jäänyt historiaan. Hautausmailla ei myöskään enää tarvitse suojata hautoja laiduntavilta eläimiltä aidoilla, kuten vielä 1800-luvulla Suomessakin oli yleistä.

Lampaiden sijasta hautausmaista huolehtivat nykyään taitavien puutarhureiden lisäksi ruohonleikkurit, jotka voivat vahingossa haukata nurmen lisäksi kukkia, tai rikkoa teränsä istutuksia rajaaviin reunakiviin. Siksi hautausmailla on yleensä tarkat, korttelikohtaiset ohjeet sille, miten kukkia saa haudalle asetella. 

Kukkien näkökulmasta hautausmailla olisi edelleen kehittämisen varaa, sillä haudalla ei usein ole hyvää paikkaa kukille, joita omaiset ja ystävät haudoille tuovat. Varsinkin ruukuissa tuodut kukat kaatuvat tuulessa helposti, ja kukkaruukut kulkeutuvat haudalta epäsiististi ympäristöön.

 

Kukille paikka muistomerkeissä

Jotta kukilla muistamisen kaunis ajatus toteutuisi paremmin myös käytännössä, voisi kukkaperinteen huomioida paremmin ainakin hautamuistomerkkien suunnittelussa. Esimerkiksi monissa Absentuksen hautakivissä on oma, erillinen paikka kukkaistutuksille tai kukkakoristeille. Lisäksi Absentus tarjoaa perinteisen aluskiven vaihtoehdoksi perustusjärjestelmää, jossa on oma tila kukille. Molemmissa malleissa voi hyödyntää myös altakastelua ja istutuspusseja, jotka helpottavat sekä kukkien istutusta että niiden hoitoa. Selkeästi rajatun istutusalueen ansiosta istutukset eivät leviä ympäristöön.  

 

Jos seurakunnan puutarhureiden palveluita ja omaisten omaa työtä tuetaan myös hautamuistomerkkien ja perustusten hyvällä suunnittelulla, voi tämä kaunis perinne  kukoistaa entistä kirkkaammin. Varsinkin jos perehtyy kukkien kieleen, on hyvin kiehtovaa kävellä hautausmaalla, ja tulkita näitä värikkäitä muistamisen viestejä...

 

Lähteet:

Parentalia: Festa di Pales, o L'estate (1783) Joseph-Benoît Suvée

Forest Hill Cemetery:  Getty Images / Alain Le Garsmeur

Vanha hautakivi: AKG-images / Werner Forman

Kukkien kielestä mm. täällä: https://www.terve.fi/artikkelit/kerro-se-kukkasin ja https://www.teleflora.com/meaning-of-flowers

Roomalaisten Parentalia-juhlasta mm. täällä: https://historyandarchaeologyonline.com/appeasing-the-ancestors-the-parentalia-and-feralia/ ja https://www.learnreligions.com/the-roman-parentalia-festival-2562141